Deltagare i litteraturtävling attackerade av nationalister

Även utanför lokalen protesterade man mot tävlingen. På plakaten står det:

Även utanför lokalen protesterade man mot tävlingen. På plakaten står det: ”Memorial, sluta ljuga” och ”Vi behöver ingen alternativ historia”.

Flera ryska skolungdomar attackerades igår av ett aggressivt gäng som kastade grön färg och ägg på dem i samband med att de deltog i en litteraturtävling arrangerad av människorättsorganisationen Memorial.

Memorial arrangerar årligen en litteraturtävling för ungdomar mellan 14-18 år där de uppmanas studera rysk historia genom att besöka arkiv, genomföra intervjuer och läsa tidningar från förr. Vinnarna i tävlingen bjuds därefter in till Moskva för att delta i en prisceremoni.

Under prisceremonin som hölls på Dom Kino igår dök ett antal individer upp som utöver att kasta ägg och grön färg på deltagarna även sjöng patriotiska sånger, kallade deltagarna för ”folkets fiender” och skrek att de inte skulle tillåta den historieförfalskning som de ansåg att deltagarna ägnade sig åt.

De som genomförde attacken uppges tillhöra det nationalistiska Folkets Befrielsefront. En person greps av polisen i samband med händelsen och anklagas nu för lindrig huliganism.

Även den välkända ryska författarinnan Ljudmila Ulitskaja deltog i ceremonin som jurymedlem och blev även hon attackerad med grön färg.

Källa: RFE/RL, Human Rights Watch

Seminarier om rysk korruption i Stockholm

Den 10-12 maj gäAK_photostas Östgruppen av den ryska journalisten och människorättsförsvararen Andrej Kalich. Under dessa dagar arrangerar vi två seminarier på det högaktuella temat Korruptionen i Ryssland.

Andrej var tidigare medarbetare vid Centret för mänskliga rättigheter och demokratiutveckling men jobbar idag som frilansjournalist. Han leder expertgruppen för anti-korruption i det rysk-europeiska civilsamhällesforumet, och är medförfattare till rapporterna ” Corruption and Human Rights in Contemporary Russia”, ”Russian black money in the EU”, ”Indications of Transborder Corruption in Investment Projects in Russia” och  “The role of civil society in fighting corruption”.

Vissa av rapporterna kommer finnas tillgängliga vid seminarierna. Mer information om seminarierna finner ni nedan. Anmälan via denna länk: http://simpleeventsignup.com/private_event/76812/5c6b50c255

Varmt välkomna!

 

How to prevent transborder corruption between Europe and Russia?

When the Panama Papers hit the headlines earlier this spring, a lot of attention was given to the extensive corruption in Russia, and particularly to the close ties to president Putin personally. Still, many believe that we only have seen the tip of the iceberg.

To deepen the understanding of Russian corruption, and especially its international links, Östgruppen invites you to a seminar where the question of how to prevent the transborder corruption between Europe and Russia will be addressed.

As corruption has become increasingly global, Russian and European actors need to cooperate to fight it. There are both Russian black money invested in Europe, and European investments in dubious projects in Russia.  Preventing this kind of global corruption should be of great importance to us. So what international initiatives and instruments are needed to fight the transborder corruption? And how can we prevent ourselves from becoming a cog in the Russian corruption machinery?

Participants:

  • Andrey Kalikh, freelance journalist and former co-worker at the Centre for development of democracy and human rights. Head of the expert group of anti-corruption within the EU-Russia Civil Society Forum. Co-author of the reports ”Corruption and Human Rights in Contemporary Russia”, ”Russian black money in the EU”, ”Indications of Transborder Corruption in Investment Projects in Russia” and  “The role of civil society in fighting corruption
  • Birgitta Nygren, former head of Global Responsibility at the Ministry of Foreign Affairs, board member of Transparency International Sweden.

Place: The Royal Coin Museum, Slottsbacken 6.
Time: May 11th, 12.00-13.30. We offer a light lunch from 11.30.
Language: English.

RSVP: http://simpleeventsignup.com/private_event/76812/5c6b50c255

Some of the above-mentioned reports will be available during the seminar.

_______________________________________________________________________

The link between corruption and human rights violations. The case of Russia

The extensive corruption in Russia is a problem that affects many parts of the Russian society. Not only does corruption hamper the economic growth and destroys the efficiency of the state system, but has also got a huge effect on discrimination, inequality, impunity and human rights violations. The correlation between corruption and human rights is strong: The higher level of corruption there is  – the poorer is also the human rights record. Russia illustrates a striking example for this phenomenon.

On the 10th of May, Östgruppen invites you to a lecture by Russian journalist and human rights defender Andrey Kalikh, who has written several reports on corruption in Russia. While Andrey was working as a human rights defender, he established clear facts that the most of the human rights violations in Russia are based on corruption. For this reason, after almost 20 years defending human rights, he turned to anti-corruption work. During the evening Andrey will present examples of the linkage between corruption and human rights violations in Russia and give suggestions on what we can do to support this work.

Andrey Kalikh is a freelance journalist and former co-worker at the Centre for development of democracy and human rights. He is the head of the expertgroup of anti-corruption within the Russian-European Civil Society Forum. Co-author of the reports ” Corruption and Human Rights in Contemporary Russia”, ”Russian black money in the EU”, ”Indications of Transborder Corruption in Investment Projects in Russia” and The role of civil society in fighting corruption”.

Place: The Swedish Institute, Slottsbacken 10.
Time: May 10th, 18.00
Language: English

Some of the above-mentioned reports will be available during the seminar.

RSVP: http://simpleeventsignup.com/private_event/76812/5c6b50c255

Ryssland vägrar verkställa Europadomstolens domslut

800px-Strasbourg-_European_Court_of_Human_RightsFör första gången har den ryska konstitutionsdomstolen beslutat att en av Europadomstolens fällande domar mot landet inte kan implementeras i Ryssland.

Fallet i fråga berör de ryska fängelseinternernas rösträtt. Europadomstolen bedömde år 2013 att avsaknaden av fångars rösträtt i Ryssland inte befanns förenlig med Europakonventionen för de mänskliga rättigheterna och att den ryska lagen behöver reformeras så att även fångar ges rösträtt. I tisdags kom så beskedet från den ryska konstitutionsdomstolen att Europadomstolens krav inte anses gå att implementera i Ryssland.

Det var i december förra året som den ryska Duman antog en lag som gör det möjligt för Ryssland att inte följa utslag i Europadomstolen om den ryska Konstitutionsdomstolen finner att utslaget inte är förenligt med den ryska konstitutionen.

Inte i någon av de andra länderna i Europarådet har de nationella domstolarna getts liknande befogenheter att stoppa Europadomstolens domslut.

Källa: Human Rights Watch

Agentjakten vinner ny mark

Jakten på ”utländska agenter” tar sig alltmer bisarra uttryck. I går fann en domstol i staden Engels i Saratovlänet att den lokala organisationen Sotsium, som arbetar mot hivspridning bland narkomaner, var en sådan agent.

Som bekant har den ryska lagen två kriterier för att stämpla en organisation som utländsk agent: den ska ta emot bidrag från utlandet och den ska ägna sig åt politisk verksamhet. Med pengarna tycks det inte ha varit några större frågetecken. Sotsium ska tillsammans med 13 liknande organisationer ha finansierats av Europakommissionen, Globalfonden mot aids, och något som heter M.A.C. AIDS Fund. Bedömningen av Sotsiums verksamhet som politisk är dock mer uppseendeväckande.

En juridisk expert, som anlitats för domstolsförhandlingen, fann inte bara att Sotsiums enkätundersökningar bland stadens narkomaner var politiska. Han menade också att organisationens utdelning av sprutor och kondomer var ”en del av Västs hybridkrigföring mot Ryssland”. Det förra motiverade han med att flera av dem som är inblandade i enkätundersökningarna också sitter i kommunala nämnder, där de kan använda resultaten som underlag för beslut. Det senare förklarade han med att Väst genom sprut- och kondomutdelningen undergräver traditionella ryska värderingar för att därigenom kunna störta landets politiska ledare.

Sprututdelning har visserligen varit en kontroversiell fråga även i Sverige. Men om Väst nu skulle använda det i sin påstådda ”hybridkrigföring” kan man ju fråga sig varför det även tillämpas i många västländer. Man kan också undra hur det kommer sig att den offentliga ryska sjukvården stödjer Sotsiums verksamhet och samarbetar med organisationen.

Enligt människorättsadvokaten Pavel Tjikov har organisationer som arbetar mot hiv hittills klarat sig undan häxjakten på utländska agenter. 2014 genomförde en avdelning inom justitieministeriet en större runda inspektioner av sådana organisationer och kom fram till att deras verksamhet inte var politisk – något Tjikov i efterhand tolkar som ett aktivt stöd för dem. Men nu är det alltså slut på stödet. Justitieministeriet har ställt sig bakom den juridiske expertens bedömning.

Ny politisk fånge i det fyra år gamla Bolotnajafallet

Maksim Panfilov.

Maksim Panfilov. Foto: grani.ru

7 april greps Maksim Panfilov – den senaste i en lång rad att anklagas för det påstådda upploppet i Moskva 6 maj 2012. Människorättsorganisationen Memorial betraktar honom som politisk fånge.

Panfilov greps i Astrachan och fördes till Moskva där en domstol beslöt om två månaders häktning. Under demonstrationen för fyra år sedan påstås han ha slitit hjälmen av en polis. Ett trettiotal människor har hittills anklagats för deltagande i det påstådda upploppet och för våld mot polismän i samband med detta. Ingen av dem har friats, många har dömts till kännbara fängelsestraff.

Memorial skriver i ett uttalande att man anser hela fallet kring händelserna 6 maj 2012 vara rättsvidrigt och ogrundat. Något upplopp ägde aldrig rum, och domarna för våld mot poliser bygger på falska vittnesmål och en partisk utredning. Memorial betraktar Maksim Panfilov som politisk fånge och kräver att han omedelbart och ovillkorligen släpps fri. Organisationen anmärker även att Panfilov – som lider av en neurologisk sjukdom – efter gripandet fördes till Moskva utan att få ta med sin läkarförskrivna medicin. Dagen för gripandet hindrades också hans advokat att träffa honom.

Källa: Memorial

Mi i ‘Studio Ett’ om Ukrainas premiärministers avgång (12/4)

Jag intervjuades av Stuidio Ett (P1, Sveriges Radio) med anledning av att Ukrainas premiärminsiter annonseradesin avgång.

Radioinslaget om Ukraina finns här (och börjar 06:06 in i sändningen): 
http://sverigesradio.se/sida/avsnitt/705566?programid=1637

(Jag börjar tala någon minut in i rapporteringen om Ukraina. Ljudet är lite konstigt i precis i början när jag talar, men blir bättre sedan.)

Europarådet efterlyser ny närvaro på ockuperat Krim

Thorbjörn Jagland, generalsekreterare i Europarådet, låg bakom besöket.

Thorbjörn Jagland, generalsekreterare i Europarådet, låg bakom besöket.

Europarådet presenterade i går en rapport om situationen för de mänskliga rättigheterna på Krim – baserat på ett besök i slutet av januari. Den av Ryssland ockuperade halvön hade då varit utan internationell närvaro i 18 månader.

Besöket ägde rum på initiativ av Europarådets norske generalsekreterare Thorbjörn Jagland, och leddes av den schweiziske diplomaten Gérard Stoudmann. Det hade föregåtts av överläggningar med både Ukraina och Ryssland.

Stoudmanns grupp träffade representanter för civilsamhället på Krim och för krimtatarerna, vars forum Medzjlis nu riskerar att förklaras vara en extremistorganisation av ryska myndigheter. Klagomål på kränkningar av mänskliga rättigheter handlade bland annat om fängslanden, försvinnanden och mord. Mindre kontroversiella frågor handlade om vanliga fängelseinterner som kommit i kläm när Krim skurits av från det ukrainska rättssystemet.

Viktigast är enligt rapportören att återigen öppna Krim för övervakning av de mänskliga rättigheterna. Detta var ett önskemål han möttes av från många under besöket, inte minst krimtatater. ”Det är varken normalt eller acceptabelt”, står det i rapportens slutsatser, ”att en befolkning på 2,5 miljoner människor ska hållas utom räckhåll för de människorättsmekanismer som upprättats för att skydda alla europeer.”

Källa: Europarådet

Intervju om premiärministerns avgång i Ukraina (10/4)

Jag intervjuades av TT (Tidningarnas Telegrambyrå) den 10/4 med anledning av att Ukrainas premiärminister meddelat sin avgång. 

Hittills är artikeln publicerad i Svenska Dagbladet, SVT, Sydsvenskan, Aftonbladet, Metro, Upsala Nya Tidning, Helsingborgs Dagblad, Corren, Norrköpings Tidningar, Västerviks-Tidningen, Eskilstuna-Kuriren, Västerbottenskuriren, Norrbottenskuriren, Bohuslänningen, Norrtälje Tidning, Piteå-Tidningen, Östergötlands Folkblad, Norrländska Socialdemokraten, Motala & Vadstena Tidning m.fl.

Vem är Ove?

Oppositionsledaren och antikorruptionskämpen Aleksej Navalnyj benar på sin blogg ut de viktigaste ryska turerna kring Panamaläckorna, som nu får stort utrymme i världens media. Intressant är förstås hur Putin utnyttjat sin gamle vän, den berömde cellisten Sergej Roldugin, för att tvätta pengar genom offshorebolag. Intressant är också hur pengarna hamnat hos Roldugin, genom fiktiva affärer där han exempelvis beviljats lån och fått dem efterskänkta på en och samma dag. I övrigt nämns de vanliga figurerna och bolagen, inklusive statliga sådana, i sammanhanget. Där finns exempelvis unge Rotenberg som nyligen var på tapeten med vägavgiftsbolaget Platon, och förstås många andra.

Inget av detta är väl dock, tyvärr, särskilt överraskande.

Däremot finns det en detalj i blogginlägget som torde höja ett och annat svensk ögonbryn, nämligen något som kallas ”Ove Financial Corp.”. Detta är ett mystiskt bolag registrerat på Brittiska Jungfruöarna. Klickar man vidare till ICIJ – det internationella nätverk av grävande journalister som jobbat med Panamaläckorna – kan man där läsa om hur en del av de två miljarder dollar som kopplats till den ryska regimen passerade genom detta bolag. Så här står det:

On Feb. 10, 2011, an anonymous company in the British Virgin Islands named Sandalwood Continental Ltd. loaned $200 million to an equally shadowy firm based in Cyprus called Horwich Trading Ltd.

The following day, Sandalwood assigned the rights to collect payments on the loan — including interest — to Ove Financial Corp., a mysterious company in the British Virgin Islands.

For those rights, Ove paid $1.

But the money trail didn’t end there.

The same day, Ove reassigned its rights to collect on the loan to a Panama company called International Media Overseas.

It too paid $1.

In the space of 24 hours the loan had, on paper, traversed three countries, two banks and four companies, making the money all but untraceable in the process.

Ja, Ove Financial Corp. tycks här kanske ha haft en något begränsad roll. Men i ett reportage i brittiska The Guardian tillskrivs det större betydelse:

In 2014, after Russia seized Crimea, the White House imposed sanctions on leading members of Putin’s circle, including Kovalchuk, citing their close ties to “a senior official of the Russian Federation” – a euphemism for Putin himself. The Panama Papers reveal that the Putin group appeared to have become nervous for unclear reasons after October 2012. Sandalwood was closed down and its operations switched to another offshore entity registered in the BVI, called Ove Financial Corp.

One of the companies linked to Ove Financial Corp belonged to Mikhail Lesin, Putin’s media tsar and former press minister. Lesin founded the Kremlin’s propaganda TV channel Russia Today but later fell out of favour. He was mysteriously found dead last November in a Washington hotel room with blunt force injuries to the head.

Man kan undra hur det kommer sig att ett bolag kopplat till Kremlpengar och ihjälslagna exministrar är uppkallat med ett svenskt förnamn. För inte länge sedan kretsade ju uppgifterna om Putins privata förmögenhet kring oljehandelsföretaget Gunvor, frontat av svenske miljardären Torbjörn Törnqvist och döpt efter dennes mamma. Kanske vet han också vem Ove är?